Новое приложение для телефона предупреждает пешехода о машинах

 

 

 

 

 

 

Человек, говорящий на ходу по телефону, меньше внимания уделяет окружающей обстановке, а значит, рискует попасть под колёса. Новый софт превращает аппарат в глаз сторожевого пса.

Эндрю Кэмпбелл (Andrew Campbell), Барбара Ван (Barbara Wang) и их коллеги из Дартмутского колледжа совместно со специалистами из университета Болоньи (Università di Bologna) выпустили бесплатное приложение WalkSafe для смартфонов на платформе Android.

Софт использует машинное обучение и систему распознавания изображений, чтобы выявлять на картинке с телефонной камеры движущиеся автомобили. Программа выделяет те из них, что приближаются со скоростью 48 км/ч или выше, и предупреждает владельца о потенциальной угрозе вибрацией и звуком. Для экономии батареи WalkSafe пробуждается только во время активного вызова.

В качестве опыта авторы софта поставили его на смартфон Nexus One. Аппарат успешно выявлял опасные для владельца автомобили на расстоянии до 50 метров.

Добавим, что обычно приложения, распознающие машины на изображениях, трудятся в автомобильных системах безопасности. Но и для пешеходов такая помощь лишней не будет. Эндрю со товарищи намерены ещё доработать алгоритм распознавания, повысив скорость его реакции.

Тут нужно вспомнить, что Кэмпбелл известен нам по экспериментальному «Нейрофону» с мысленным управлением, нацеленным опять же на повышение безопасности пользования сотовым телефоном на ходу.


Создан универсальный соединитель вещей с Интернетом

С новым устройством пользователи смогут получать от стиральной машины сообщение в Twitter о том, что стирка окончена, или сам дом по электронной почте доложит находящемуся в отпуске хозяину о затоплении подвала.

Дэвид Карр (David Carr) и Джон Кестнер (John Kestner) из медиалаборатории Массачусетского технологического института (MIT Media Lab) придумали аппаратик Twine (что переводится как верёвка, шпагат, бечёвка, шнурок, нить), при помощи которого даже неподготовленный пользователь сумеет привязать к Интернету практически любую вещь.

Бытовая техника, выходящая в Сеть, — давно не новость, как и умные дома, насыщенные датчиками движения, света и звука. Но, как правило, это специальные модели от крупных компаний, промышленные или экспериментальные наборы, разрабатываемые и устанавливаемые только инженерами. И хотя подобные примеры ещё несколько лет назад заставили специалистов всерьёз заговорить о надвигающейся эре Интернета вещей, подлинного прорыва не случилось.

Джон, Дэвид и созданная ими компания Supermechanical намерены радикально изменить такое положение дел: рядовые покупатели должны иметь возможность проявлять фантазию и самостоятельно соединять с Сетью едва ли не всё, что им заблагорассудится.

Отныне для такого трюка людям не понадобятся ни навыки в программировании, ни знание сетевых кодов и протоколов, ни пайка контактов. Всё, что нужно для маленькой бытовой магии, – это пластмассовый квадратик со сторонами 6,35 сантиметра, тот самый приборчик Twine.

Питание можно подвести через порт mini-USB либо положиться на встроенные батарейки ААА (две штуки), которых хватает на несколько месяцев. Причём прибор сам вышлет владельцу электронное письмо, когда запас энергии в батарейках будет подходить к концу (фото Supermechanical).

Twine содержит модуль беспроводной связи Wi-Fi, встроенные датчики (акселерометр и сенсор температуры) и разъёмы для нескольких внешних датчиков.

В роли дополнительной периферии пока выступают сенсор влажности и магнитный выключатель (он определяет открытие дверей и другое движение), но позже список может быть расширен.

Кроме того, через разъём на «твайне» к нему можно подключить специальную плату со своим питанием, заземлением, цифровыми и аналоговыми входами. Через неё, в свою очередь, можно подсоединить к прибору ещё большее число сенсоров, в том числе самодельных.

Никаких сложностей с установкой и настройкой такой системы не существует. Нужно только связать Twine с точкой Wi-Fi.

Как только тот или иной датчик установлен на бытовом приборе, в комнате или на кухне, его немедленно распознаёт сетевое приложение Spool. С его помощью можно легко программировать действия «твайна» в тех или иных ситуациях.

По сути Spool представляет собой облачный сервис, поясняют авторы системы. Потому для настройки всех функций своего «твайна» клиенту не понадобится ничего, кроме браузера (иллюстрация Supermechanical).

Программа создана в расчёте на неопытных пользователей и позволяет в несколько простых шагов задать правила реагирования прибора, написанные более-менее по-человечески: «Когда акселерометр на стиральной машине прекратит регистрировать вибрации – следует на такой-то номер выслать SMS „бельё постирано“».

В приложение Spool уже заложен богатый набор разнообразных правил, кроме того, по идее, их можно будет создавать самим и делиться ими с другими пользователями системы.

Аппаратик Twine умеет отправлять SMS, электронную почту, реплики в Twitter, а также формировать настраиваемый владельцем запрос HTTP, чтобы передавать данные от сенсоров в какое-либо пользовательское приложение.

Джон (слева) и Дэвид (справа) демонстрируют различные варианты использования «твайна», следящего за работой домашней техники (в центре справа) или появлением воды в подвале (в центре слева). Внизу слева можно увидеть плату расширения, через которую пользователь может подключать к прибору свои сенсоры, в данном случае человек прилаживает контактный датчик на задвижку (кадры Supermechanical).

Пока Карр и Кестнер построили несколько рабочих прототипов. Недавно они открыли страницу «твайна» на сервисе Kickstarter, дабы собрать средства на развитие проекта.

За $30 даритель получит, помимо слов благодарности, футболку с фирменной символикой, а внесённые $99 будут означать предварительный заказ на один аппарат Twine со встроенными сенсорами. Пополнивший копилку проекта на $115 получит один аппарат плюс плату расширения, $125 означают заказ на Twine и один из внешних сенсоров на выбор, $165 – прибор и три внешних датчика.

На данный момент компания Supermechanical собрала около $13 тысяч от 77 сторонников. Цель кампании — $35 тысяч, которые нужно получить до 3 января. Если нужная сумма будет набрана, американцы смогут приступить к следующему этапу проекта – постановке на конвейер.

На средства первых заказчиков разработчики намерены доработать прибор, пополнив перечень его функций, а также расширить ассортимент предлагаемых внешних сенсоров. Это могут быть, к примеру, RFID-считыватель, датчики давления и тока.

Если цель кампании в «Кикстартере» будет достигнута с перевыполнением плана, Supermechanical предполагает устроить голосование пользователей, подписавшихся на Twine: какие ещё сенсоры пригодятся этому прибору?

Это голосование отлично характеризует дух проекта. Инициатива должна идти снизу. Ведь подлинный «Интернет вещей» возникнет только тогда, когда массы начнут самостоятельно налаживать соединение разнообразных приборов с Сетью, пользуясь серийными деталями как конструктором. Twine — ключ к такому творчеству.

Американцы удачно испытали управляемое гиперзвуковое оружие

Опытный образец скоростного планера, первоначально разогнанный трёхступенчатой ракетой, после продолжительного свободного полёта в атмосфере поразил цель на полигоне. Так была показана возможность применения подобных аппаратов для точечных ударов по удалённым объектам.

17 ноября 2011 года американские военные успешно протестировали прототип «передового гиперзвукового оружия» (Advanced Hypersonic Weapon — AHW). Экспериментальный аппарат был запущен с полигона Pacific Missile Range на Гавайях и поразил цель на полигоне Reagan Test Site на атолле Кваджалейн.

Эти две точки разделяли более 3700 километров пути и менее получаса полёта. Причём после отделения от ракетного ускорителя AHW перемещался не по баллистической траектории, а скользил в атмосфере на гиперзвуке.

Старт состоялся в 1:30 ночи по местному времени (фото с сайта army.mil).

Цель нынешнего испытания — проверка аэродинамики, систем навигации, наведения и контроля, а также технологий тепловой защиты, — сообщает Министерство обороны США.

Данный опыт явился продолжением частично успешного теста гиперзвукового самолёта Falcon HTV-2, проведённого в августе 2011 года.

Тот гиперзвуковой аппарат также разгонялся ракетой перед участком автономного полёта, но преждевременно упал в океан. Результаты летнего теста помогли подготовить новый гиперзвукой планер. Последователь HTV-2 проделал весь путь до конца и попал точно туда, куда и было запланировано.

Обе родственные машины являются частью инициативы «быстрый глобальный удар», призванной создать неядерное оружие, способное поразить цель в любой точке мира в пределах часа после запуска, напоминает Gizmag.

Samsung и Microsoft выпустили в продажу сенсорный стол

В 23 странах мира начат приём заказов на новое поколение интерактивной системы Microsoft Surface, которое вышло на рынок под южнокорейским брендом. Диагональ экрана выросла аж на 10 дюймов, и громоздкий аппарат весом около 40 кило окончательно превратился в стол.

Компьютер Microsoft Surface, представленный как революционный пользовательский интерфейс, дебютировал весной 2007 года, а в апреле 2008-го поступил в продажу. И вот новое, второе поколение системы выходит на рынок под именем Samsung SUR40.

Столешница на сайте «Самсунга» (картинка вверху) выглядит совсем безрадостно. Между тем Microsoft тешит себя мыслью, что кто-то будет вешать SUR40 на стену (иллюстрации Samsung, Microsoft).

Размеры стола без ножек – 1095 x 102,5 x 707,4 мм (с ножками второй показатель достигает 728 мм). Диагональ ЖК-экрана – 40 дюймов (у предыдущего поколения было 30), разрешение – 1920 x 1080 (full HD). Дисплей распознаёт 50 точек одновременного прикосновения пальцев и других объектов (технология PixelSense), время отклика – 8 миллисекунд.

Учёные превратили контактную линзу в светодиодный дисплей

Terminator view
Прототип контактной линзы, созданный исследователями из США и Финляндии, уже прозвали «зрением терминатора». В нём визуальная информация транслируется с компьютера непосредственно в глаз человека, превращая тот в подобие дисплея. Что важно, прототип уже успешно испытан на живом глазу.

Так называемые активные линзы с беспроводным питанием и светодиодным дисплеем в один пиксель разработали и протестировали на животных учёные университетов Вашингтона (UW) и Аалто (Aalto-yliopisto).

И хотя эта работа – лишь доказательство концепции, можно с уверенностью сказать, что сделан ещё один важный шаг к отображению электронных писем, текстовых сообщений и показателей здоровья прямо в глазах человека.

Как сообщает The Engineer, основные компоненты линзы – это прозрачный сапфировый чип, содержащий специально разработанный микросветодиод (1), интегральная схема для хранения энергии (2), антенна, получающая энергию в виде радиоволн (3), металлические интерконнекторы (4) и собственно полимерная линза (5). Цифрой 6 на рисунке обозначена проекция изображения.

Прототипы американо-финской группы образца 2010 года (фото IEEE Transactions on Biomedical Circuits and Systems).

По словам учёных, ключевой проблемой был тот факт, что глаз не способен разглядеть изображение, находящееся настолько близко к нему. И исследователи обратились к линзам Френеля – будучи очень тонкими и состоящими из ряда призм, они помогли должным образом сфокусировать свет.

Учёные говорят, что испытали прототип на живых глазах кролика и убедились в безопасности образца: никаких признаков побочных эффектов замечено не было.

В глазу кролика — прототип контактной линзы с микросхемами внутри, созданный теми же учёными в 2008 году. Мы подробно рассказывали об этой работе. Как видим, с тех пор изменилось практически всё (фото University of Washington).

Впрочем, до создания полнофункциональной линзы-дисплея с дистанционным питанием и высоким разрешением ещё далеко. Так, энергия в глаз кролика подавалась с расстояния всего 2 см, тогда как дистанция должна составлять хотя бы 1 метр. Необходимо усовершенствовать технологию беспроводной передачи энергии, конструкцию антенны и так далее. В последующих опытах учёные планируют попробовать передать в живой глаз текстовую информацию.